Nobelovac daje optimistične prognoze: "Bićemo dobro, nije kraj svijeta"

“Stvarna situacija nije ni blizu tako strašna kao što je prikazuju”, kazao je za LA Times.

M.P. / 25. Mart 2020

 

Michael Levitt, dobitnik Nobelove nagrade i biofizičar sa Stanforda, počeo je analizirati brojke slučajeva COVID-19 širom svijeta u januaru i tačno je izračunao da će Kina prevazići najgori period epidemije mnogo prije nego što su drugi stručnjaci predviđali, prenosi LA Times.

Sada predviđa sličan ishod u Americi i ostatku svijeta.

Dok mnogi epidemiolozi upozoravaju na mjesece, čak godine globalnog društvenog zastoja i milione smrtnih slučajeva, Levitt kaže da podaci jednostavno ne podržavaju tako mračan scenario – naročito u oblastima gdje se provode razumne mjere socijalnog distanciranja.

“Ono što nam je potrebno jeste da kontrolišemo paniku,” kazao je. U široj perspektivi, bićemo dobro.”

Evo šta je Levitt primijetio u Kini: Sa 31. januarom, u ovoj zemlji je bilo 46 novih smrtnih slučajeva izazvanih korona virusom, u poređenju sa 42 nova slučaja dan ranije.

Iako je dnevni broj smrtnih slučajeva porastao, stopa tog porasta je počela da se smanjuje. Po njegovom mišljenju, činjenica da se novi slučajevi počinju identifikovati sporijom stopom više govori od samog broja slučajeva. To je bio rani znak da se tok epidemije promijenio.

Razmišljajte o epidemiji kao o automobilu koji se trka na praznom autoputu, kaže on. Iako automobil još uvijek ubrzava, ne ubrzava rapidno kao ranije.

“To sugeriše da će stopa povećanja broja smrtnih slučajva usporiti čak i više tokom naredne sedmice,” napisao je Levitt u izvještaju koji je poslao priajteljima prvog februara, a koji se masovno dijelio na kineskim društvenim mrežama. A uskoro, predvidio je, broj smrtnih slučajeva će se smanjivati svaki dan.

Tri sedmice kasnije, Levitt je kazao za list China Daily News da je stopa rasta virusa dostigla vrhunac. Previdio je da će ukupan broj potvrđenih slučajeva COVID-19 u Kini završiti na oko 80,000, sa oko 3,250 umrlih.

Ovo predviđanje se ispostavilo tačnim: Sa 16. martom, ukupan broj slučajeva u Kini bio je 80,298, a preminulih 3,245 — u državi sa gotovo 1.4 milijarde ljudi, gdje godišnje umre oko 10 miliona. Broj novih slučajeva je pao na oko 25 dnevno, a od srijede nema novih lokalnih slučajeva širenja virusa.

Levitt, koji je 2013. godine dobio Nobelovu nagradu za hemiju, za razvoj kompleksnih modela hemijskih sistema, vidi slične prekretnice u drugim državama, čak i u onima koje nisu uspostavile drakonske mjere izolacije kao što je to uradila Kina.

On je analizirao podatke iz 78 zemalja koje su bilježile više od 50 novih slučajeva COVID-19 svakog dana i u mnogima od njih on vidi “znakove oporavka”. On se ne fokusira na ukupan broj slučajeva u nekoj zemlji, već na broj novih slučajeva identifikovanih svakog dana, a naročito na promjenu u tom broju iz dana u dan.

“Brojevi su još uvijek veliki, ali postoje jasni znakovi usporenog rasta.”

U Južnoj Koreji na primjer, novi potvrđeni slučajevi se svakog dana dodaju na ukupan broj slučajva u ovoj zemlji, ali se dnevni broj smanjio proteklih sedmica, zadržavši se ispod 200. To sugeriše da bi se epidemija u ovoj zemlji mogla smanjivati.

U Iranu, broj novih potvrđenih slučajeva COVID-19 na dnevnoj bazi ostao je relativno ravan prošle sedmice, od 1,053 prošlog ponedeljka, do 1,028 u nedelju. Iako je to još uvijek mnogo novih slučajeva, kaže Levitt, obrazac sugeriše da je epidemija tamo prošla središnju tačku.”

Italija, s druge strane, izgleda kao da je još uvijek u porastu. U toj zemlji, broj novih slučajeva rastao je tokom većeg dijela prošle sedmice.

U mjestima koja su uspjela da se oporave od početnog talasa, vlasti moraju još uvijek računati sa činjenicom da se korona virus može vratiti. Kina se sada bori da zaustavi nove talase infekcije iz drugih mjesta gdje se virus širi bez kontrole. Druge zemlje će se suočiti sa istim problemom.

Levitt priznaje da su njegove brojke neuredne i da je zvanični broj slučajeva u mnogim oblastima previše nizak zato što je testiranje sporadično. Ali čak i sa nepotpunim podacima, “konzistentno opadanje znači da postoji neki faktor koji nije samo greška u brojevima,” kazao je.

Drugim riječima, dok god razlozi za netačan broj slučajeva ostanu isti, i dalje je korisno porediti ih iz dana u dan.

Krivulja smrtnih slučajeva potvrđuje njegove nalaze, kaže on, jer prati iste osnovne trendove kao i novi potvrđeni slučajevi. Kao i podaci o epidemijama u zatvorenim okruženjima, kao što je ona na kruzeru Diamond Princess. Od 3,711 ljudi na brodu, 712 je bilo zaraženo, a osam je umrlo.

Ovaj nenamjerni eksperiment u širenju korona virusa će pomoći istraživačima da procijene broj žrtava koji bi se pojavio ukoliko bi cjelokupno stanovništvo bilo zaraženo, kazao je Levitt. Na primjer, podaci sa kruzera Diamond Princess omogućili su mu da procijeni da izloženost novom korona virusu udvostručuje rizik od smrti u naredna dva mjeseca. Većina ljudi imaju ekstremno nizak rizik od smrti u periodu od dva mjeseca, tako da rizik ostaje ekstremno nizak čak i kada se udvostruči.

Nicholas Reich, biostatističar sa Univerziteta Massachusetts Amherst, kazao je da Levittova analiza tjera na razmišljanje, ako ništa drugo.

“Vrijeme će reći da li su Levittova predviđanja tačna”, kazao je Reich. “Mislim da će to što imamo stručnjake koji donose svoje različite perspektive za sto pomoći donosiocima odluka da se snađu u donošenju teških odluka sa kojima će se suočiti u narednim sedmicama i mjesecima.”

Levitt je kazao da se slaže sa onima koji pozivaju na stroge mjere u borbi protiv epidemije. Mjere socijalnog distanciranja su ključne – naročito zabrana velikih okupljanja – zato što je virus toliko nov da stanovništvo nema imunitet na njega, a vakcina je još mjesecima daleko. “Sada nije vrijeme da idete na piće sa prijateljima,” kazao je.

Vakcinisanje protiv gripe je takođe važno, zato što će epidemija korona virusa koja je izbila usred epidemije gripe opteretiti bolnice i povećati šanse da korona virus prođe neopaženo. To je vjerovatno faktor u Italiji, zemlji sa snažnim antivakcinaškim pokretom, rekao je.

Ali on takođe optužuje i medija za izazivanje nepotrebne panike time što se fokusiraju na stalno povećanje kumulativnog broja slučajeva i što stavljaju u prvi plan slavne ličnosti koje su se zarazile. Poređenja radi, od gripe se od septembra razboljelo 36 miliona Amerikanaca, a procjenjuje se da ih je umrlo 22 000, prema podacima CDC, ali ti smrtni slučavjevi su većinom neregistrovani.

Levitt strahuje da bi mjere zaštite javnog zdravlja koje su zatvorile velike segmente privrede mogle i same izazvati zdravstvenu katastrofu, jer izgubljeni poslovi vode u siromaštvo i beznađe. Prema svim istraživanjima, stopa samoubistava raste kada privreda tone.

Virus može eksponencijalno rasti samo kada prolazi neopaženo i kada niko ne radi ništa da ga kontroliše, kazao je Levitt. To se desilo prošlog mjeseca u Južnoj Koreji, kada je pokosio zatvoreni kult koji je odbio da prijavi bolest.

“Ljude treba smatrati herojima kada objave da imaju virus", kazao je.

Cilj mora biti bolja rana detekcija – ne samo testiranjem, već možda i praćenjem temperature tijela – što Kina provodi, te hitnom socijalnom izolacijom.

Dok se stopa smrtnosti usljed COVID-19 čini značajno većom od one izazvane gripom, Levitt kaže jednostavno da to “nije kraj svijeta”.

“Stvarna situacija nije ni blizu tako strašna kao što je prikazuju”, kazao je za LA Times.

 


Buka preporuka

Reportaže

Najnovije

Posmatrajte događaje izbliza.

Prijavite se na naš Newsletter.